The Mother ‘Critique: Jennifer Lopez mène un film d’action décevant

Alors que l’instinct de vengeance est l’une des motivations les plus faciles et les plus humaines à comprendre dans le cinéma, le sous-genre populaire n’est en aucun cas une ligne droite. Se distinguant par ses objectifs complexes et multicouches qui traversent une profonde tranche d’émotions, le besoin de vengeance d’une classe pointue d’anti-héros est devenu l’une des formes de narration les plus attrayantes. Bien qu’il y ait des films qui se démarquent dans le genre comme Kill Bill : Vol. 1 ou Le rossignolla dernière offre de Netflix, La mère mettant en vedette Jennifer Lopez, est celui qui est assez proche d’être un thriller bourré d’action adepte mettant en vedette une femme principale déterminée à se venger. Mais alors que le film présente Lopez sous un jour plus intense en dehors de sa douceur pétillante de comédie romantique pour botter le cul, l’épopée d’action axée sur les personnages du réalisateur Niki Caro est parfois déséquilibré et manque de subtilité. Pourtant, comme son avance, il parvient à faire le travail.

Dans le film, qui dure près de deux heures, Lopez joue le rôle d’une tueuse meurtrière simplement connue sous le nom de “La mère” en fuite de deux hommes très dangereux, les marchands d’armes Adrian Lovell (Joseph Fienne) et Hector Àlvarez (Gaël García Bernal). Dans la séquence d’ouverture du film, nous apprenons également dans un rebondissement choquant que l’un des hommes est le père de son enfant à naître. Cherchant à arranger les choses, The Mother fait équipe avec le FBI mais ne parvient pas à assassiner Adrian pour eux, avec qui elle a également servi en Afghanistan car il était son ancien capitaine d’un régiment de cavalerie et de tireurs d’élite. Cherchant l’aide du bureau alors qu’il est enfermé dans une maison sécurisée quelque part dans l’Indiana, le débriefing tourne mal et un bain de sang s’ensuit, l’équipe d’Adrian tuant tous les agents sauf William Cruise (Omari Hardwick), qui est sauvé par La Mère après un geste très réfléchi lors de leur contre-interrogatoire.

Une fois que les deux s’en sont sortis, la mère confie à William son nouveau-né, lui demandant de trouver à l’enfant un foyer sûr et ennuyeux. Lui demandant de la mettre à jour chaque année et de ne l’appeler qu’en cas de problème, c’est 12 ans plus tard que William révèle des photographies de Zoe, également connue sous le nom de The Daughter (Lucy Paez), ont été retrouvés dans les affaires des hommes à la suite d’enquêtes internes suggérant qu’Adrian et Hector savent que son enfant est vivant. En gardant un œil sur sa fille de loin et son expertise de tireur d’élite en plein essor, la mère tente d’arrêter l’enlèvement de sa fille mais échoue, faisant équipe avec William pour la récupérer. Frustrée par le fait que les deux utilisent sa fille comme levier pour la faire sortir, ses instincts maternels sont amplifiés en tant que force protectrice et dangereuse pour quiconque sur son chemin qui menace son enfant.

Avec le film renversant le script sur le thriller de vengeance typique qui se concentre normalement sur les rôles principaux masculins, La mère fait quelque chose de très différent en réécrivant le genre en plaçant une femme complexe dans ce genre de monde. Bien que Lopez n’ait jamais fait la une d’un film de cette ampleur avec ses attractions mondiales tout en un, elle fait un excellent travail en personnifiant The Mother et en lui donnant suffisamment de nuances pour que le public soit intrigué par chacun de ses mouvements. Elle est absolument magnétique à regarder. La voir faire un film comme celui-ci où elle prend des noms et botte le cul est amusant et excitant, et quelque chose qu’elle pourrait certainement faire plus. Grâce à l’écriture qui lui donne beaucoup à travailler en termes d’histoire intime et émotionnelle placée dans un monde ambitieux à indice d’octane élevé, Lopez équilibre les démons intérieurs de son personnage tout en réparant la relation brisée qu’elle entretient avec Zoe. De plus, en réfléchissant à la façon dont nous n’apprenons jamais le vrai nom de la mère, on ne peut s’empêcher de se demander si la caractérisation de la star aux multiples talents de cet archétype maternel fort et sans nom fait allusion à l’instinct et à l’impulsion que chaque mère pourrait potentiellement voir en elle-même pour une connexion à l’auditoire.

Cependant, alors que Lopez est bon et la meilleure partie de ce film, il y a des moments où vous pouvez voir qu’elle se retient, et certaines scènes se sentent plus mises en scène qu’autre chose. À certains égards, c’est comme si elle ne faisait qu’effleurer la surface de ce qu’elle pouvait vraiment faire. Elle est absolument phénoménale quand elle se lâche. Bien qu’elle ait une excellente chimie avec sa fille à l’écran, Paez, on ne peut pas en dire autant de son temps passé dans des scènes avec Hardwick, Fiennes et Bernal. En toute honnêteté, La mère ne fonctionnerait pas s’il n’y avait pas Lopez dedans. Avec un scénario écrit par une équipe de scénaristes incroyablement talentueux dans Micha Vert (Pays de Lovecraft), Andréa Berloff (La cuisine), et Pierre Craig (La ville), on a l’impression qu’il s’est passé trop de choses et qu’on a raté beaucoup de choses. C’est une bonne histoire avec beaucoup de potentiel, mais il y a aussi des éléments insuffisamment cuits qui ne peuvent être ignorés. Les méchants n’étaient tout simplement pas assez forts et témoignaient davantage de l’écriture, car les acteurs ne pouvaient faire que ce qu’on leur donnait.

Fiennes était décent en tant que méchant mais à bien des égards, il est tombé dans ce cliché de James Bond, surtout après qu’un incendie lui ait physiquement marqué un côté du visage. Nous ne voyons pas plus pourquoi nous devons le haïr, ni aucune sorte de trame de fond sans que La Mère ne soit sous contrôle pour comprendre ses motivations, ses sentiments et pourquoi il est le grand méchant. Oui, nous apprenons toutes les choses grossières et odieuses qu’il fait en commençant par poignarder la mère lorsqu’elle est enceinte, même en sachant que l’enfant pourrait être le sien. Mais c’est à travers les yeux de la Mère seulement. En fait, Adrian et Hector ne sont des méchants que lorsqu’ils sont dans des scènes avec The Mother, mais ils n’existent pas pour notre compréhension en dehors de sa compétence. Bien que cela ne soit peut-être pas intentionnel par l’écriture, cela semble déséquilibré car il n’y a pas d’étoffement des autres en dehors du personnage de Lopez.

Il en va de même pour Bernal, qui est incroyable dans tout ce qu’il fait. Cependant, bien qu’il ait tout donné à cette performance en tant qu’entrepreneur effrayant que The Mother rencontre à Guantánamo Bay, il n’y a tout simplement pas assez de lui pour s’en soucier. En fait, retirez-le de l’équation en tant que personnage, et nous aurions pu avoir plus de temps à l’écran pour étoffer une dynamique plus forte entre The Mother et Adrian. Quant à Hardwick, il est charmant et attrayant à regarder, d’autant plus qu’il partage des scènes avec Lopez et se montre vraiment à la hauteur pour soutenir son personnage. Mais il n’y a tout simplement pas assez de lui et beaucoup de choses vous font vous demander, comment se fait-il que nous n’ayons pas pu en voir plus? Dans les conversations entre The Mother et Zoe, et les interactions de la préadolescente avec William, nous apprenons qu’il est un personnage avunculaire dans sa vie. Mais cette relation même crée des trous dans l’intrigue et la question de savoir à quel point la famille adoptive de Zoe sait qui est vraiment cet enfant. Bien que William de Hardwick mette tout en jeu pour aider à protéger Zoe, il a également une relation sous-jacente avec The Mother qui mérite d’être explorée davantage, en particulier dans la façon dont il prend soin de sa fille et ce que cela signifie pour elle.

Paez en tant que fille de la mère, Zoe, est définitivement à surveiller. La jeune actrice a donné une performance étonnante, ouverte et sensible à celle de Lopez d’un enfant jeté dans un monde chaotique et confus de ténèbres. Il est sans aucun doute difficile de trouver un acteur aussi jeune pour équilibrer le magnétisme durable de la mégastar mondiale, mais Paez réussit merveilleusement à défier la star dans des scènes qui ont un poids émotionnel immense, ce qui aide vraiment à élever l’histoire et la compréhension de l’amour entre une mère et fille.

La mère est l’un de ces films qui commence très bien et qui a ces moments extrêmement amusants, mais qui est ensuite en retard à certains endroits. Il y a toute une série de problèmes de rythme cahoteux alors que ces personnages se rendent dans des endroits exotiques du monde entier, y compris des panoramas enneigés en Alaska, un soleil mijoté à Cuba et les terrains accidentés des montagnes afghanes. Le film a des séquences d’action incroyables, y compris une course-poursuite palpitante autour de Cuba qui rivalise L’identité Bourne et une scène de combat en tête-à-tête entre Lopez et Fiennes qui vous tiendra au bord de votre siège.

Pourtant, alors que le film monte en flèche avec son action, il tourne à plat à certains endroits et finit par être cahoteux alors qu’il tente de se remettre sur la bonne voie. Bien que ces types de films offrent généralement un certain niveau de catharsis, ne vous attendez pas à cela ici car la conclusion est un peu abrupte. Les méchants n’étant pas assez forts et un personnage comme celui de Bernal ressemblant plus à un feu de paille, il y a des parties de La mère qui semblent tout simplement inutiles mais ne sont sauvés que par Lopez. Caro, qui a réalisé des films comme Cavalier de baleine et Mulane fait généralement du bon travail dans ses films, mais il semble que même avec l’écriture, elle ne pouvait pas rassembler les choses pour une histoire plus cohérente et convaincante. La mère peut ressembler à quelque chose que nous avons déjà vu avec des films de vengeance, mais cela fonctionne toujours sans se sentir comme un emporte-pièce de ses prédécesseurs. Le film est bon, mais n’arrive jamais à être génial et souffre de quelques faux pas qui se traînent dans une fourchette moyenne qui laisse un peu déçu. La mère peut sembler une histoire incrédule, mais c’est Lopez qui l’élève à un niveau de regardabilité et est crédible en tant que mère qui entreprend de faire n’importe quoi pour son enfant.

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