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Pourquoi San Francisco est le meilleur décor de film de super-héros

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Spider-Man tire des toiles visqueuses de la paume de ses mains sur les rangées de superstructures rectangulaires en béton de Midtown Manhattan et les utilise pour se propulser à travers la ville. Grosse affaire. Superman vole verticalement sur le côté du Paramount Building pour attraper Lois Lane en chute libre. Meh. Captain America se réveille après un sommeil de 70 ans et trouve ses sens surchargés par les panneaux d’affichage géants clignotants et la cacophonie assourdissante de Times Square. Bâillement. Bien sûr, New York est un lieu de tournage préféré pour les films de super-héros. Après tout, la métropole a de grands immeubles, des lumières, du bruit et… eh bien, c’est à peu près tout.

Les combattants du crime herculéens n’ont pas beaucoup d’options lorsqu’il s’agit d’exercer leur métier dans The Big Apple. Bien sûr, la ville est l’endroit idéal pour créer une entreprise florissante. Demandez simplement à Tony Stark (Robert Downey Jr.), dont la Stark Tower, transformée du Condé Nast Building en 2012 Les Vengeurs, est devenu l’épicentre de toutes les activités liées au perfectionnement de son armure anti-mal. Au-delà de cela, cependant, que peut faire un gardien contre tout ce qui est malveillant à Gotham à part sauter de grands immeubles d’un seul bond, sauter par-dessus des rangées de taxis coincés dans la circulation et peut-être de temps en temps se battre avec les méchants dans Lady Liberty couronne? Il est logique que New York ait abrité une multitude de super-héros quand on pense aux origines de certains des premiers conquérants de la bande dessinée. Ayant besoin d’un endroit où les criminels sévissaient et où les citoyens respectueux des lois cherchaient protection, l’écrivain Jerry Siegel et artiste Joël Shuster ont créé Superman dans les années 1930 et ont mis leurs aventures à Metropolis, une ville de New York à peine voilée. Stan Lee et Steve Ditko a donné la vie à Spider-Man en 1962 et a placé son alter-ego ringard Peter Parker dans la communauté ouvrière du Queens, l’endroit idéal pour perfectionner ses compétences en matière de lutte contre le crime. Mais quand il s’agit de nos bons gars préférés qui offrent des sensations fortes, des déversements et des frissons sur grand écran, Manhattan est devenue une toile de fond quelque peu jouée. Ce qu’il faut aujourd’hui, c’est un paysage urbain qui fonctionne comme une toile vivante sur laquelle les super-héros peuvent peindre une image vivante de leurs vaillants exploits, un lieu qui peut devenir une partie de l’histoire aussi importante que le personnage en lui-même. Et aucune ville américaine ne peut faire mieux que San Francisco.

Bien avant que l’univers Marvel ne revendique la domination des écrans IMAX du monde entier, San Francisco était un favori cinématographique, offrant un canevas dynamique pour tout, des noirs granuleux comme ceux de 1941 Le faucon maltais à des drames déchirants comme ceux de 1962 Journées du vin et des roses aux comédies loufoques comme celles de 1972 Quoi de neuf doc?. Et qui pourrait oublier les années 1968 Bullitle film qui a fait des stars les rues escarpées et montagneuses de la ville, survolées par Steve McQueen dans sa Mustang GT ? San Francisco offre plus que de simples décors pour les films. Son look unique, son architecture, son emplacement à couper le souffle sur la pointe d’une péninsule enveloppée de brouillard – la ville a une ambiance de caméléon qui, entre les mains d’un réalisateur et directeur de la photographie qualifié, peut être utilisée pour créer un sentiment de malheur et pressentiment, ainsi que celui de la chaleur et de la fantaisie. Et en ce qui concerne le genre des super-héros, San Francisco est une salle de sport civique dans la jungle, attendant juste qu’un surhumain doté de pouvoirs d’un autre monde grimpe dessus. Prenez l’action saisissante des années 2003 Pontonoù Bruce Banner émotionnellement désemparé et physiquement déformé (Eric Bana) porte sa rage à la ville. Les rues ardues de Telegraph Hill commencent à se déformer et à s’effondrer au moment où l’un des célèbres téléphériques de la ville passe, faisant tomber les passagers au sol. Banner émerge du sous-sol en tant que Hulk, son pouvoir est si écrasant que les voitures sont propulsées dans les airs et envoyées dévaler les collines presque perpendiculaires. Alors que le violent et meurtrier Hulk se tient à l’intersection des rues Montgomery et Vallejo, il est encadré par la juxtaposition étonnamment belle des eaux calmes et de l’imposant pont San Francisco-Oakland Bay derrière lui, tout comme Betty Ross (Jennifer Connelly), la seule femme qui aime Banner et peut calmer la bête à l’intérieur, arrive par hélicoptère pour le sauver. Directeur Ang Lee et directeur de la photographie Frédérick Elmes utiliser la ville pour créer de la tension et de la tranquillité dans la même scène, quelque chose qui serait difficile à maîtriser dans n’importe quel autre endroit.

Les téléphériques emblématiques de la ville ne sont pas les seuls à alimenter les séquences de films de super-héros. 2021 Shang-Chi et la légende des dix anneaux a ajouté une touche en remplaçant les chariots qui claquaient par un bus articulé de San Francisco, une sorte de “super véhicule” composé de deux transporteurs de passagers reliés par un pivot flexible en accordéon. Alors que le phénomène des arts martiaux Shang-Chi (Simu Liu) combat les malfaiteurs à bord de la ligne 1 California, le véhicule, bien sûr, perd ses freins et s’engouffre dans les rues pointues. Passagère Katy (Awkwafina) prend le volant en hommage à Sandra Bullock dans Vitesse tandis que le public a une vue au premier rang de l’entraîneur géant en métal esquivant les piétons, les barricades et les automobiles. La pièce de résistance de la scène survient lorsque le connecteur de type Slinky du bus commence à se détacher, laissant le héros du film pendre de manière précaire à l’extérieur alors que le véhicule dévie pour manquer encore plus d’obstacles, y compris un projet de construction massif. Directeur Destin Daniel Cretton équilibre habilement l’action intérieure et extérieure, mettant en valeur une partie bien connue de l’infrastructure de San Francisco sans négliger le motif extérieur séminal de la ville.

En 2018, Venin, l’histoire d’un journaliste aux manières douces envahi par une entité extraterrestre, l’action est à nouveau menée dans la rue. Cette fois, cependant, le directeur Ruben Fleischer évite les téléphériques et les bus et met le protagoniste Eddie Brock (Tom Hardy) sur une moto. Pour ajouter plus de tension, Fleischer choisit de mettre en valeur la ville la nuit, lorsque la beauté du paysage urbain est cachée et que la ville devient un brillant écran de lumière. Eddie fuit les méchants sur son cochon à deux roues, évitant d’abord la circulation dans les rues plates rarement vues de la zone du sud du marché avant de gravir les artères ornées de lanternes de Chinatown et le gazon couvert de néons de North Beach. Alors que l’hélicoptère de Brock survole la crête d’une colline, il décolle du vélo et flotte dans les airs devant une rangée de bâtiments de l’époque victorienne avec des baies vitrées illuminées, et pendant un instant, la séquence mordante devient un tableau serein qui montre l’art inégalé de la ville.

Cette même année, Ant-Man et la Guêpe a adopté une approche similaire, incorporant une scène de poursuite palpitante impliquant une moto et une fourgonnette dans une aventure à grande vitesse à travers les rues du centre-ville. Dans le même film, le réalisateur Peyton Roseau déplace le plaisir de la rue à l’eau. Super-héros Ant-Man (Paul Rudd) devient Giant-Man et patauge dans la baie de San Francisco vers un ferry touristique pour arracher une valise mortelle des mains de son ennemi juré, puis jette l’affaire sur le célèbre Pier 39 de la ville à Fisherman’s Wharf, provoquant un mini-tsunami.

Et quel film de super-héros mettant en vedette San Francisco serait complet sans l’une des attractions les plus reconnaissables de la ville, Alcatraz ? La tristement célèbre île-prison a été présentée dans un certain nombre de films d’action classiques (À bout portant, Evasion d’Alcatraz, Le Rocher), mais c’était en 2006 X-Men: L’Affrontement final qui a amené le meilleur des super-héros Marvel sur la dalle de grès en saillie perchée à moins de trois kilomètres du rivage de la ville. Dans ce huitième volet de la franchise cinématographique, Alcatraz est un laboratoire abritant une formule capable de transformer des mutants en êtres humains “normaux”. L’île devient le théâtre d’une bataille finale entre les X-Men et le méchant Magneto (Ian McKellen), qui a déjà détruit le Golden Gate Bridge et l’a transformé en passerelle vers le laboratoire. La scène de bataille épique accentue la sombre histoire derrière Alcatraz tout en l’utilisant comme symbole de victoire. Il ne pourrait tout simplement pas y avoir de lieu plus approprié pour un conflit légendaire entre le bien et le mal dans aucune autre ville américaine.

Dans ces films, San Francisco n’est pas simplement un lieu ; c’est un joueur. Et si la définition d’un super-héros est quelqu’un défini par ses capacités rares, sa force et son invincibilité, alors la ville près de la baie, définie par sa beauté rare, sa force et son endurance continues, et sa capacité à se reconstruire et à se redéfinir continuellement , est aussi un super-héros. Il n’est pas étonnant que tant de gagnants de films gravitent autour d’une ville tout aussi gagnante. Gardez Manhattan. Nous prendrons San Francisco.

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