‘Mulan II’ est une suite Disney directe sous-estimée

Avant que Disney Plus n’autorise les films à faire leurs débuts directement dans les foyers du public, la société a produit un certain nombre de longs métrages qui ont été publiés spécifiquement pour le divertissement à domicile. De 1994 à 2015, Disney a sorti un certain nombre de films d’animation directement en vidéo, dont beaucoup étaient des suites de certaines de leurs plus grandes franchises. Et, certes, beaucoup de ces films ont été critiqués pour ne pas avoir tenu le coup par rapport à leurs prédécesseurs – mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de joyaux fantastiques dans cette catégorie de la filmographie de Disney.

Mulan II est l’un de ces joyaux; une suite sous-estimée qui mérite plus de crédit pour son histoire continue de l’une des princesses Disney les plus sous-estimées. Sorti en 2005 en tant que suite directe en vidéo de 1998 Mulane, Mulan II ramène une grande partie de la distribution vocale originale pour continuer l’histoire de Fa Mulan alors qu’elle continue d’être un héros en Chine et une source d’inspiration pour les jeunes filles du monde entier.

La fin de Mulane semble assez concluant : la Chine est sauvée des Huns et Mulan est fiancé au vaillant Li Shang. C’est un endroit adéquat pour terminer le récit, mais avec des personnages aussi convaincants que ces deux-là, il y a tellement plus d’histoires à raconter dont le public est curieux. Bien que la Chine ait remporté la victoire sur les Huns, elle continue d’avoir besoin de protection – ce que son héros est plus que prêt à fournir. Les Mongols sont maintenant le nouveau danger qui se profile à l’horizon, alors Mulan est envoyé pour escorter les trois filles de l’Empereur dans un royaume voisin afin de forger une alliance et de renforcer leur défense. Mulan, Shang et l’adorable trio Yao, Ling et Chien-Po doivent se lancer dans cette aventure pour sauver à nouveau la Chine. C’est une histoire qui a toujours du poids et de l’importance, même si elle comporte moins de danger immédiat. En fin de compte, cette histoire aide à faciliter les thèmes de l’amour, du choix et du devoir de nouvelles manières qui n’étaient pas couvertes dans le premier film.

Il ne craint pas non plus l’une des réalités les plus difficiles des relations Disney. Nous voulons tous un bonheur pour toujours pour nos princesses Disney et leurs beaux-parents, mais les réalistes dans le cœur de beaucoup de gens sont naturellement sceptiques quant à la stabilité de ces romances tourbillonnantes. Mulan et Shang ont formé une profonde camaraderie l’un avec l’autre pendant leur séjour dans l’armée, mais les liens militaires sont différents du partenariat romantique. Mulan II n’hésite pas à forcer Mulan et Shang à exprimer, confronter et résoudre leurs différences en tant que partenaires réels. Bien sûr, leurs problèmes ont été exacerbés par l’ingérence d’un Mushu anxieux, mais ce sont des différences entre les deux personnes qui auraient surgi quoi qu’il arrive. Les deux sont obligés d’en apprendre davantage l’un sur l’autre, affirmant ce qui les distingue l’un de l’autre tout en se rassemblant en équipe et en partenariat. Les expériences supplémentaires entre les deux en font un couple plus crédible qui se sent plus mérité et plus stable que de nombreuses autres relations Disney. Ils ne font qu’ajouter à leur respect les uns envers les autres, apprenant à apprécier et à compromettre leurs différences afin de faire fonctionner les choses.

Les thèmes abordés dans cette suite sont en phase avec bon nombre des idées globales du premier film. L’indépendance de Mulan et sa capacité à choisir son destin continuent de faire partie intégrante du récit. Dans le premier film, nous avons vu Mulan passer d’une jeune femme incomprise au héros de la Chine, un montage d’entraînement épique et une aventure exaltante plus tard. Sa croissance ne stagne pas dans ce film, car elle est devenue une source d’inspiration et une enseignante pour d’autres jeunes femmes du film. Elle commence la suite avec son propre montage d’entraînement de plusieurs jeunes filles du village, leur apprenant à équilibrer force et vulnérabilité afin d’être les meilleures versions d’elles-mêmes. Sa profonde conviction sur l’importance du choix et de l’amour joue un rôle majeur dans les arcs de caractère et les trajectoires des trois princesses qu’elle escorte. Bien qu’elle et Shang aient été fiancés, elle ne se prosterne jamais devant lui, continuant de prouver son indépendance et son estime de soi en tant qu’individu.

Le film présente un ton beaucoup plus léger par rapport au premier, ce qui a fait de l’original une expérience si mémorable. Cependant, ce changement de ton doit être traité avec légèreté et appréciation au lieu de critique. C’est un film qui se déroule après que la guerre avec les Huns a été gagnée, donc le changement de ton a du sens. La menace imminente des Mongols n’a pas encore ravagé leurs terres comme les Huns l’ont fait, de sorte que les horreurs de la guerre ne sont pas aussi immédiatement répandues. Les tentatives acharnées de protéger la Chine sont néanmoins conformes à l’esprit du film original. Mulan était toujours prête à faire tout ce qu’il fallait pour protéger sa patrie et sa famille; ce n’est pas parce qu’il s’agit d’une mission d’escorte politique au lieu de combattre sur les lignes de front que c’est différent.

Une caractéristique notable de cette suite est que, bien qu’il s’agisse d’une sortie directe en vidéo, elle a vu le retour de nombreux acteurs importants de la voix du film original. Ming-Na Wen et Léa Salonga reviennent respectivement en tant que voix parlante et chantante de Mulan. BD Wong est de retour sous le nom de Li Shang, maintenant promu de capitaine à général. Même le trio de Yao (Harvey Fierstein), Lin (Gedde Watanabe) et Chien-Po (Jerry Tondo) sont exprimés par les mêmes interprètes charmants et attachants qui ont donné tant de vie à leurs personnages. Malheureusement, le film manque notamment Eddie Murphyc’est Mushu, mais Marc Mosley intervient et fait un travail phénoménal à sa place. Même certains des petits rôles, tels que L’Empereur de Chine et l’Ancêtre du Premier Fa sont exprimés par leurs mêmes acteurs : les légendes Pat Morita et Georges Takeirespectivement.

Si la réunion de stars ne comportait pas assez de talent, les trois princesses sont également exprimées par des noms notables qui donnent des performances remarquables au milieu de la foule déjà établie. Sandra Oh voix princesse Ting-Ting, Lucy Liu exprime la princesse Mei, et Lauren Tom exprime la princesse Su. Ce trio offre des performances attachantes, adorables et sincères qui vous font vous soucier de ces personnages tout autant que de ceux que vous connaissez déjà.

Qu’est-ce qu’un film Disney sans une bande-son mémorable ? Même avec sa plus petite valeur de production, Mulan II présente des airs entraînants et des séquences musicales agréables qui méritent beaucoup de crédit. “Lesson Number One” est une excellente combinaison d’encouragements doux et d’autonomisation inspirante pour les jeunes filles, avec une excellente syncope rythmique et une voix stellaire comme toujours. “Comme d’autres filles” parle d’un désir d’être désinhibé par le rôle et les responsabilités, une idée qui va de pair avec la façon dont le film aborde la nécessité de remplir son devoir. Il y a même un redux de “A Girl Worth Fighting For”, favori des fans, qui a toute l’absurdité et la bêtise des trois soldats qui restent fidèles à leurs personnages pour faire rire le public de plaisir.

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