Marlon Brando s’est moqué de “Le Parrain” dans cette comédie des années 90

L’héritage de certains acteurs sera toujours dominé par un rôle déterminant, et pour Marlon Brando, c’était ironiquement celui qu’il n’aurait jamais dû avoir. Brando a d’abord été un acteur révolutionnaire dans les années 1950 grâce au réalisme et à l’honnêteté émotionnelle qu’il a apporté de ses expériences sur scène au grand écran ; ses rôles au cinéma dans des classiques comme Au bord de l’eau et Un tramway nommé Désir capturé l’intimité d’un théâtre new-yorkais. Comme détaillé dans William J.Mannl’excellente biographie de Le Concurrent, Brando se sentait de plus en plus déçu par son travail dans l’industrie cinématographique en raison des problèmes politiques actuels, même s’il avait toujours de la valeur pour lui. Même s’il n’a même pas accepté l’Oscar du meilleur acteur pour son travail dans Francis Ford Coppolac’est Le parrain, il a montré qu’il appréciait toujours le rôle de Don Corleone avec sa performance auto-réflexive dans la comédie sous-estimée de 1990 L’étudiant de première année.

L’étudiant de première année mettait en vedette un jeune Matthieu Broderick (dans l’un des rares post-Le jour de congé de Ferris Bueller rôles où il paraissait encore relativement jeune) en tant qu’étudiant en cinéma Clark Kellogg. Clark essaie de se retrouver en tant que jeune homme et artiste d’une manière qui n’est pas différente de Al Pacino’comme Michael Corleone dans Le parrainun aspect que le réalisateur Andrew Bergmann se concentre sur. Clark reçoit “l’offre qu’il ne peut pas refuser” de commencer à travailler pour Carmine Sabatini (Brando), un “importateur” de produits étrangers qui ressemble justement au personnage le plus célèbre de l’histoire des films de gangsters. Clark doit décider s’il veut rester associé à Sabatini ; bien que cela lui apporte des avantages évidents, il craint qu’un accord avec quelqu’un qui semble être un monstre local ne lui cause bientôt de sérieux ennuis.

Même s’il s’agissait d’un rôle satirique, Brando l’a clairement pris au sérieux, ce qu’il hésitait à faire ces dernières années. En raison de la nature évidente de l’intrigue, Brando n’est jamais apparu dans Le Parrain : Partie II, et gauche Robert de niro donner un bon départ au personnage de Vito Corleone avec son rôle de version plus jeune du personnage; tout comme le rôle de Brando en tant que Vito dans Le parrain lui avait valu l’Oscar du meilleur acteur (qu’il a refusé), les Oscars ont décerné à De Niro le trophée du meilleur acteur dans un second rôle pour Le Parrain : Partie II (lors d’une cérémonie pour laquelle il était absent, bien qu’il se soit présenté en personne pour remporter le prix du meilleur acteur pour Taureau furieux). Malheureusement, au moment où Coppola a demandé à retravailler avec Brando, il était de nouveau tombé dans la folie obsédée par lui-même qui avait dominé son travail avant Le parrain. Les histoires de l’ensemble de Apocalypse maintenant sont notoires et ont effectivement mis fin au partenariat fructueux qui existait entre Brando et Coppola.

Bien que Brando ait peut-être renoncé à «agir sérieusement» après Le parrain et son travail la même année dans de Bernardo Bertolucci Le Dernier Tango à Paris, L’étudiant de première année lui a permis de se moquer de ses rôles passés sans se gêner complètement. Même si Sabatini (surnommé “Jimmy The Toucan”) est un personnage qui joue sur une version caricaturale de Brando Le parrain personnage, il représente le même genre d’influence, de danger, de fantaisie, d’intégrité et de perspicacité que Vito avait. C’est un film drôle, et Brando était un comédien suffisamment chevronné pour savoir que le jouer directement serait encore plus drôle que d’apparaître comme une version farfelue du Don.

C’était aussi évidemment un rôle qui le dynamisait. Les demandes de Brando pour son rôle principal de Jor-El dans les années 1978 Superman : le film étaient notoires, et il a continué à faire un travail embarrassant sur des projets comme Don Juan DeMarco et L’île du Dr Moreau alors qu’il côtoyait le succès de Le parrain. L’étudiant de première année était assez drôle et intelligent pour qu’il n’ait même pas nécessairement “besoin de Brando” – il y avait suffisamment de grands acteurs qui pouvaient faire une impression de Brando pour que le film ait probablement réussi malgré tout. Cependant, l’implication de Brando n’était que la cerise sur le gâteau. Bergman était un réalisateur de comédie chevronné, mais il y avait une émotion que Brando a apportée à ses scènes en tant qu ‘«homme de carrière réflexif» que personne d’autre n’aurait pu avoir.

La chose brillante à propos de L’étudiant de première année est que, que le spectateur ait vu ou non Le parrain, le film fonctionne comme une comédie universitaire parfaite. Le personnage de Broderick traverse essentiellement une «crise de confiance» similaire lorsqu’il détermine s’il doit travailler pour Brando que Michael de Pacino dans Le parrain; il se trouve que Broderick s’occupe de la contrebande illégale d’animaux et non de la mafia. Comme il l’avait prouvé dans Le jour de congé de Ferris BuellerBroderick était parfait pour jouer des personnages jeunes essayant de découvrir leur identité, et L’étudiant de première annéeClark avait certainement plus d’intégrité que Ferris. La sympathie de Broderick, les gags visuels de Bergman et la représentation de la culture cinématographique universitaire font L’étudiant de première année le “film de passerelle” parfait pour intéresser les jeunes téléspectateurs au classique de 1972. Combien d’enfants ont regardé L’étudiant de première année quand ils étaient plus jeunes, puis ont réalisé ce qu’ils manquaient quand ils ont grandi et ont regardé Le parrain?

Ironiquement, L’étudiant de première année ressenti comme un meilleur hommage à Le parrain que celui sorti la même année. 1990 a également vu la sortie du long développement Le Parrain : Partie IIIune suite qui a vu Pacino revenir au rôle d’un Michael plus âgé qui réfléchit maintenant sur sa vie alors qu’il soutient sa fille (joué dans une performance notoirement désastreuse par Sophie Coppola avant de devenir l’une des plus grandes réalisatrices de sa génération). Par rapport à Le Parrain : Partie IIIqui semble traiter l’aspect familial de la franchise comme du mélodrame, L’étudiant de première année montre pourquoi quelqu’un comme Clark aurait pu gagner le respect du personnage de Brando. Peut-être L’étudiant de première année est la chose la plus proche à laquelle les cinéphiles pourront jamais accéder Le Parrain : Quatrième partie.

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