Letitia Wright et Michael K. Williams portent un thriller occidental

A partir du moment où le titan du cinéma qu’était Michael K.Williams apparaît à l’écran dans le western révisionniste perpétuellement sombre mais souvent magnifique qui est Entouré, c’est comme si le monde entier s’évanouissait pour que nous ayons un dernier aperçu de sa grandeur. Tout comme ce fut le cas dans chaque performance en couches qu’il a donnée dans une vie qui a été tragiquement écourtée, il y a une gravité en lui qui vous saisit et ne vous lâche pas. Que ce soit dans la façon dont ses yeux perçants fixent votre âme ou dans la façon dont sa voix graveleuse résonne dans l’obscurité de la nuit, le simple fait d’observer Williams donner vie à un personnage de plus est fascinant. Bien que l’histoire suive un autre personnage, Letitia Wright‘s Moses ‘Mo’ Washington, il représente le meilleur de ce que cette méditation sinueuse sur la violence enveloppée dans un thriller horrible a à offrir.

Situé dans l’Amérique des années 1870, cinq ans après la fin de la guerre civile, nous rencontrons Mo pour la première fois alors qu’elle erre dans une communauté où la brutalité qui définit le pays est encore évidente dans un long travelling. Ancienne soldate de Buffalo prétendant être un homme, elle cherche simplement à garder la tête baissée et à trouver un moyen d’obtenir un passage sûr vers l’ouest pour construire une vie sur terre pour laquelle elle a maintenant les papiers. Elle trouve cela dans un groupe éclectique qui part bientôt en diligence et, après avoir abandonné à contrecœur son arme, lui permet de s’asseoir à l’arrière avec les bagages. Pour ceux qui n’ont jamais vu de western, il est clair dès le départ que ce voyage ne va pas se dérouler sans heurts. Presque immédiatement, le chariot branlant sur lequel Mo se trouvait est attaqué par le tristement célèbre hors-la-loi Tommy Walsh (Jaime Bell) et sa bande d’hommes. Des combats éclatent bientôt, entraînant le premier des nombreux corps que le film empilera de plus en plus haut. Il incombera à Mo de surveiller Tommy dans un arbre énorme jusqu’à ce que ses compagnons survivants reviennent avec un groupe pour récupérer sa prime. Elle devra utiliser son intelligence pour survivre presque entièrement seule dans un monde où presque tout le monde cherche à la tuer.

S’inspirant à la fois de l’histoire cinématographique et américaine, avec le vrai Buffalo Soldier Cathay Williams servant de point de référence lâche pour Mo, le film est meilleur lorsqu’il laisse son casting prendre les rênes. Alors que Wright est devenue plus connue pour son travail dans l’univers cinématographique Marvel en constante expansion, c’est la performance ciblée qu’elle donne dans ce film qui montre vraiment ses capacités à vraiment raconter une histoire. Similaire à celui de l’année dernière Les jumeaux silencieux, elle incarne un personnage peu bavard dont les yeux en disent long. Écrit par André Pagana et Justin Thomas avec Wright à l’esprit, tout dépend de chacun de ses mouvements pour continuer à avancer.

Lorsqu’il est juxtaposé à Bell, dont Tommy oscille entre une rage débridée et une tromperie sinistre, Wright est le point de départ de toute l’expérience. Il est difficile d’imaginer que le film fonctionne presque aussi bien sans qu’elle le maintienne ensemble. Vous croyez à chaque instant où Mo regarde la mort dans la façon dont Wright capture la détermination inébranlable du personnage à survivre dans un monde implacablement hostile. Dans certains plans aériens à couper le souffle, la belle immensité du paysage est rendue presque suffocante. Dirigé par Antoine Mandlerdont le film précédent Monstre aux prises avec des thèmes similaires à une époque très différente, il tire le meilleur parti de l’espace même s’il y a des effets ici et là qui laissent beaucoup à désirer.

Là où les choses commencent à devenir un peu fragiles, c’est dans la façon dont le récit semble ne pas vouloir s’asseoir avec ce sentiment. Une première scène où Mo tente d’aller trouver les restes de la diligence qui s’est écrasée entraîne un conflit avec un groupe d’hommes autochtones qui, bien que compliqué par sa conclusion, se sent comme des personnages jetables. Le film apporte une prise de conscience des tropes du genre, en particulier en termes de qui est placé au centre de ces types d’histoires, mais c’est un cas où il tombe tout de même tête la première. Même lorsqu’il se retire d’eux, le processus dans lequel il le fait est souvent difficile – vacillant sur le point de se perdre dans des actions et des artifices médiocres, par opposition à une tension thématique plus méritée.

Cela dit, toutes les réserves disparaissent lorsque Williams entre dans l’histoire. Bien qu’il s’agisse d’un petit rôle douloureusement bref, il modifie la trajectoire de l’histoire par la seule force de sa présence. Discuter de son personnage nécessite une grande retenue, mais Williams en fait un personnage mémorable. Non seulement il fournit une injection surprenante d’humour, mais il y a une menace pour lui qui se cache dans la gaieté légère. Son personnage monte sur l’arbre tard dans la nuit, offrant une aide et un soutien qui brise les nombreuses menaces. Bien que Mo veuille faire confiance à quelqu’un et que Williams apporte beaucoup de charme au rôle, il y a des moments où vous apercevez des signes qu’il n’est peut-être pas celui qu’il prétend être. Malheureusement, l’écriture finit par être moins subtile que la performance et culmine dans une révélation maladroite qui se sape. Tout comme il le ferait souvent tout au long de sa carrière, Williams fait du personnage quelque chose de plus que ce qui était sur la page. Dans un autre monde, nous aurions pu voir un film sur lui.

La scène est au cœur de l’histoire et, à bien des égards, le film aurait gagné à rester assis avec elle bien plus longtemps qu’il ne l’a fait. Une grande partie de cela découle d’un désir de voir Williams autant qu’il serait possible de prolonger son dernier rôle au cinéma. Cependant, avoir plus de patience aurait également servi l’histoire et la tension croissante de l’expérience. La discussion que les deux personnages ont sur la façon de survivre et d’obtenir ce dont ils ont besoin est dynamique. Hélas, tout comme reste le cas avec Williams retiré de ce monde, il y avait tellement plus à faire pour lui dans ce rôle s’il avait eu la possibilité de le faire. Il était et sera toujours un talent infini qui avait l’impression qu’il ne faisait que commencer à montrer ce qu’il pouvait faire.

Alors que le film autour de lui n’est pas aussi vibrant et ne peut tenir qu’une bougie à son éclat qui brille même dans la brièveté, il y a encore beaucoup de choses qui s’avèrent captivantes malgré les nombreux faux pas qu’il fait en cours de route. Wright porte le film sur ses épaules, poussant jusqu’à ce qui est un peu une conclusion conventionnelle où non seulement les pièces ne se rejoignent pas, mais n’ont pas le même poids que le voyage pour y arriver. Il invite à des lectures plus intéressantes, mais c’est aussi un thriller de survie de base qui peut donner l’impression de vous frapper sur la tête avec un rocher au lieu de laisser les moments à la recherche de sérénité s’attarder. Il y a des couches de complexité à la fois dans la performance de Wright et dans celle de feu Williams qui élèvent l’expérience, créant un riff suffisamment solide sur le Western qui aurait pu être bien plus.

Notation: B-

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