Keanu Reeves va mal dans ce film surnaturel gothique du sud

Keanu Reeves a fait son chemin à travers une brillante carrière en jouant des gentils gars, des héros amoureux des chiens que nous aimons encourager. De Néo dans La matrice à Jack Traven dans Vitesseet de John Wick à Johnny Utah dans Point Break, le titulaire Constantinet le légendaire Ted “Theodore” Logan – la moitié des adorables rockers thrash de L’excellente aventure de Bill et Ted. Nous aimons aimer Keanu. Ainsi, lorsqu’il apparaît dans un rôle aberrant dans un film qui a peut-être volé sous votre radar, nous sommes prêts à le porter à votre attention. L’année était 2000 et le film était une offre gothique du sud appelée Le cadeau. Il a été réalisé par la légende de l’horreur Sam Raimiécrit par Billy Bob Thortonet des étoiles Cate Blanchett (bien avant qu’elle ne soit considérée comme une serrure aux Oscars pour chaque rôle qu’elle joue). Le pedigree est là (bien qu’au début de leur carrière) et le film comprend un who’s who tour de la distribution de l’ensemble du millénaire, y compris Reeves, Katie Holmes, Greg Kinner, JK Simmons, Jean Ribisiet Hilary Swank. À l’époque, c’était une véritable “rangée d’assassins” de stars au sommet de leur art. Mais c’est Reeves en particulier qui va si incroyablement contre le type dans le film qu’il a attiré notre attention car sa carrière a tellement évolué depuis lors.

Le cadeau n’est en aucun cas un polar révolutionnaire, mais il est mémorable pour plusieurs raisons. Le plus remarquable est le personnage de basse vie joué par l’un de nos bons gars préférés, Keanu Reeves. Reeves a compensé ses talents d’acteur moins que shakespeariens en attachant un public attachant avec son sérieux et sa décence de bonne humeur dans une carrière qui remonte à plus de 35 ans. Il a très rarement joué autre chose qu’un protagoniste et ne joue presque jamais un méchant vraiment méprisable. Dans Le cadeau en tant que Donnie Barksdale, il est sans aucun doute l’un des pires êtres humains jamais filmés. Comptons les façons dont Barksdale est un salaud complet. D’abord, c’est un agresseur d’épouse qui torture physiquement et psychologiquement sa femme, Valérie (Swank). Cet aspect à lui seul mériterait son statut inférieur à faible dans le film. Mais il y a aussi le fait qu’il est aussi un raciste flagrant. Une partie du verbiage utilisé dans le film au début du siècle est un produit d’une époque révolue et ne serait plus autorisée à être proche d’une coupe finale par les censeurs aujourd’hui – et à juste titre car elle comprend certains des langages les plus vils et les plus haineux. dans l’existence. Ajoutez à cela le fait qu’il est un harceleur qui n’a aucun problème à menacer les petits enfants, et vous avez un personnage à part entière, sous-humain et reptilien.

Nous avons vu cette histoire un million de fois. Un étranger qui ne correspond pas à la culture des petites villes est considéré comme un paria pour diverses raisons. Dans Le cadeau, Cate Blanchett joue Annabelle “Annie” Wilson, une mère récemment veuve de deux petits garçons qui croit qu’elle a une capacité spéciale à voir des choses que les autres ne peuvent pas. Appelez-la un médium, un lecteur de cartes de tarot ou simplement quelqu’un avec une connexion ESP peu commune. Quoi qu’il en soit, bon vieux garçon du Sud, Donnie Barksdale n’aime pas ça et, à l’instar des procès de sorcières du XVIIe siècle à Salem, pense qu’elle est une sorte de sorcière aux pouvoirs sataniques qui détruira l’éthos culturel étroit d’esprit de son précieuse ville de l’Alabama.

Mais le vrai problème survient lorsque sa femme, Valérie, commence à payer Annie pour ses prémonitions et ses conseils psychiques. Donnie n’a aucune de ces bêtises de sorcellerie et est déterminé à faire la vie d’Annie. Reeves est inhabituellement irrespectueux, agressif et à la limite du meurtre en tant qu’homme qui va mettre un terme à la vérité qu’elle partage avec Valérie. Annie a raison à cent pour cent de dire à Valérie de s’éloigner de son mari sale et violent, et le Donnie contrôlant et jaloux ne laissera jamais cela se produire. A tel point qu’il accoste Annie et Valérie en pleine séance et agresse Annie avant de tirer sa femme par les cheveux hors de la maison et de la jeter du porche.

Donc, à sa base, Le cadeau est essentiellement un Whodunit de petite ville avec environ trois ou quatre personnages parmi lesquels choisir. Lorsque la fille riche de papa, Jessica King (Holmes), flotte dans un petit lac, les suspects potentiels ne manquent pas. Parmi eux se trouvent l’homme à tout faire intellectuellement et psychologiquement fragile Buddy Cole (Ribisi), le mari passionné et à la voix douce de la victime, Wayne Collins (Kinnear), et enfin l’avocat David Duncan (Gary Cole), qui a été vu par Annie avoir des relations avec la jeune femme décédée la veille de sa mort. Mais devinez sur qui le shérif local Pearl Johnson est impatient de l’épingler ? Vous l’avez deviné, Donnie Barksdale de Reeves. Pas seulement parce qu’il est le scélérat de la ville et un être humain carrément horrible, mais parce que Jessica, excitée et promiscuité, avait aussi une liaison avec lui. Cela fait de lui un adultère en plus de tout le reste, mais à ce stade, tromper sa femme semble être une évidence et un peu plus qu’une plume tombée dans un feu de benne à ordures.

Annie aurait parfaitement le droit de laisser Donnie Barksdale pourrir en prison pour l’agitation et la terreur qu’il lui a fait subir, ainsi qu’à ses deux garçons, dans le but de la chasser de la ville, mais Annie a une boussole morale inhabituellement claire. Elle a des visions que c’est quelqu’un d’autre que le mécréant Donnie qui est responsable de la mort de Jessica, et elle ne peut pas vivre avec elle-même permettant à un homme qui n’a pas commis le crime (notez que nous ne dirons pas innocent parce qu’il devrait être en prison pour quelque chose) prendre le blâme. Le barbu Reeves ne mérite pas la grâce qu’Annie lui montre car il a fait de sa vie un enfer pendant des mois, mais elle utilise finalement ses capacités surnaturelles pour conduire les autorités au meurtrier. Peu importe qui est le vrai tueur, et nous ne voulons pas insérer de spoilers quand ils ne sont pas nécessaires, car l’objectif de cet article est que Keanu Reeves assume le rôle de connard le plus misogyne, raciste et haineux qu’il est. jamais joué. Et si nous sommes complètement honnêtes, il le fait sacrément bien.

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