Critique du film Un faon blessé de Shudder

Il serait logique de supposer que le titre de Un faon blessé fait référence à l’une des victimes du tueur en série Bruce Ernst (Josh Ruben), qui utilise son charme discret et sa position dans le monde de l’art pour attirer les femmes vers la mort. C’est ainsi que le film s’ouvre, alors que Bruce suit sa collègue Kate Horna (Malin Barr) chez elle après une vente aux enchères, affirmant que sa cliente veut faire une offre lucrative sur la sculpture grecque antique qu’elle vient d’acheter pour son propre client. Il lui fait facilement baisser sa garde pour pouvoir lui trancher la gorge et la laisser saigner sur le sol de son appartement. C’est un moment effrayant qui établit immédiatement le style visuel saisissant du réalisateur et co-scénariste Travis Stevens.

Malgré sa fin apparemment violente, Kate n’est pas le faon blessé du titre. Ce n’est pas non plus Meredith Tanning (Sarah Lind), la prochaine victime prévue de Bruce. Il y a un changement à mi-chemin Un faon blessé qui révèle Bruce lui-même en tant que personnage principal lorsque le film sombre dans un chaos psychédélique complet. Avant cela, c’est une pièce à suspense élégante mais plus traditionnelle, car Meredith semble tomber dans le piège de Bruce. Elle est présentée en train de parler à son thérapeute d’une relation abusive à long terme à laquelle elle a finalement échappé, mais elle ne semble pas hésiter lorsque Bruce l’invite pour une escapade d’un week-end dans sa cabane isolée, même s’ils se connaissent à peine.

Meredith ne se rend peut-être pas encore compte que Bruce va la tuer, mais il ne lui faut pas longtemps pour comprendre qu’il n’est pas aussi gentil qu’il le semble au premier abord. Lors de leur long trajet vers la cabine, il refuse sa demande d’arrêter d’utiliser la salle de bain, insistant pour qu’elle attende leur arrivée. Stevens suit cette scène avec effronterie avec des images de drapeaux rouges littéraux battant dans la brise à un stand en bordure de route. Pourtant, Meredith est d’abord séduit par la cabine luxueuse de Bruce et l’art de fantaisie exposé, y compris cette sculpture grecque antique qu’il a volée à sa précédente victime. Stevens crée un sentiment de terreur imminente alors que Bruce attend l’étrange esprit ressemblant à un hibou qui lui apparaît à chaque fois avant de tuer quelqu’un.

Cet esprit est une indication du cauchemar surréaliste à venir Un faon blessé, qui est tourné sur un film 16 mm magnifiquement granuleux, lui donnant une esthétique rétro attrayante. Même si cela se passe de nos jours, Un faon blessé ressemble à une production d’horreur à petit budget découverte dans les années 1970, de la meilleure façon. C’est une étape aventureuse pour Stevens, un incontournable de l’horreur indépendant, dont les films précédents incluent Fille au troisième étage et La femme de Jacobrappelant des films d’horreur de style vintage comme Mandy et Ti West X. Il y a aussi une forte influence Giallo, de l’utilisation audacieuse de la couleur au faux sang rouge vif à l’ancienne.

Dans la tradition Giallo, Un faon blessé cesse d’avoir un sens à peu près au moment où sa carte de titre “Acte deux” apparaît à l’écran lorsque la dynamique entre Bruce et Meredith change. Elle ne se présente jamais comme une malheureuse victime, mais Bruce a clairement l’avantage sur elle pendant un moment, la berçant dans un sentiment de confort avant de se lancer dans la tuerie. Il est motivé par l’apparition de ce démon ressemblant à un hibou, qui représente l’envie de tuer qu’il tente brièvement de réprimer. De nombreux autres êtres étranges apparaissent après que Bruce ait finalement agi sur Meredith, alors qu’il est tourmenté par les Furies de la mythologie grecque, des personnages représentés dans la sculpture volée.

Stevens crée une série d’images saisissantes et dérangeantes dans Un faon blessé, bien que, avec presque aucune intrigue à retenir, ils deviennent un peu répétitifs. Meredith et Kate deviennent des avatars de la vengeance plutôt que de vrais personnages, car ils transforment Bruce de chasseur en chassé. Ruben est charismatique et drôle même lorsqu’il joue un psychopathe meurtrier, et Un faon blessé risque de devenir une sorte d’histoire de rédemption pour Bruce. Parce que la seconde moitié est si abstraite, elle perd de vue le développement du personnage précédemment établi pour Meredith lors de sa séance de thérapie et une scène où elle discute avec ses amis avant de partir avec Bruce.

Pour les téléspectateurs qui peuvent abandonner l’attachement à l’intrigue et aux personnages, cependant, Un faon blessé offre beaucoup à apprécier. Le design des Furies est créatif et effrayant, reposant principalement sur des effets pratiques. La partition de Vaaal est palpitante et immersive, donnant parfois aux scènes surréalistes le sens d’un clip vidéo trippant. Ruben tient le coup avec sa performance parfois sombre, parfois maladroite, même lorsqu’il a le seul rôle de parole pendant de longues périodes. Un faon blessé n’est pas conforme aux attentes qu’il se fixe au départ, mais il va plutôt dans des directions étrangement gratifiantes.

A Wounded Fawn sera présenté le jeudi 1er décembre sur Shudder.

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