Critique du film The Whale de Darren Aronofsky et Brendan Fraser

Souvent mélodramatique et parfois même exploiteur, le film de Darren Aronofsky La baleine est un drame de caractère qui manque de poids dramatique. Ce qui élève finalement le film, c’est le travail d’un casting engagé qui trouve les éclairs d’humanité qui imprègnent le scénario. Dirigé par un remarquable Brendan Fraser, La baleine fonctionne en grande partie malgré lui, une histoire émotionnelle qui, heureusement, a un casting capable de tirer le sentiment d’un conte terne.

La baleine se concentre sur Charlie (Brendan Fraser), un professeur de composition anglaise travaillant à distance en ligne. Cela signifie qu’il n’a jamais besoin de quitter son petit appartement de l’Idaho, où il pleure encore tranquillement la perte de son amant Andy – un homme qu’il a abandonné sa femme et sa fille pendant huit ans auparavant. Depuis la mort d’Andy, Charlie s’est tourné vers la nourriture comme exutoire émotionnel, pesant plus de 600 livres et nécessitant un équipement spécial autour de sa maison terne pour prendre soin de lui.

Charlie est aidé dans sa vie quotidienne par sa meilleure amie/facilitatrice réticente, Liz (Hong Chau), dont les avertissements sur la santé de Charlie commencent à prendre de l’ampleur au cours du film, alors que Charlie apprend que son corps est enfin éteindre. Avant cela, cependant, Charlie a l’intention de faire amende honorable avec sa fille de 16 ans maintenant amère, Ellie (Sadie Sink), et sa mère, Mary (Samantha Morton), tout en affrontant un missionnaire désespéré, Thomas (Ty Simpkins), qui croit que c’est son but de sauver Charlie de lui-même.

De plusieurs façons, La baleine se sent comme la misère pour elle-même, une litanie d’insultes et de coups aux dépens d’un homme dont le pire crime semble ronger ses sentiments. Le film se concentre moins sur son poids réel que sur l’acte de dégoût de soi qui l’oblige, mais utilise de petits signifiants pour souligner sa honte, avec des signaux sonores trop dramatiques et une concentration étendue sur la conception sonore, laissant l’ensemble en mouvement juste sentiment brut. Le scénario de Samuel D. Hunter, basé sur sa pièce du même nom, est mélodramatique dans son intrigue et révèle mais insuffle aux personnages eux-mêmes suffisamment de personnalité pour que les bons interprètes puissent s’y accrocher. Les arcs thématiques du film sont beaucoup plus confus, ne sachant pas si l’humanité est blessée ou amère, et utilisant les deux comme excuses pour être cruel, le tout sans véritable résolution.

La baleine est une histoire très mineure, explorant une semaine dans la vie de Charlie alors que sa santé se détériore et qu’il est confronté à l’état de sa vie et de ses relations. La direction de Darren Aronofsky est discrète, offrant au public de nombreux longs plans de Charlie dans des états semi-nus, avec une partition dramatique poussant les choses encore plus loin. C’est une décision inconfortable et délibérée, mais le scénario ne plonge jamais vraiment dans son état d’esprit, utilisant plutôt son acceptation désinvolte de sa mort imminente comme un moyen d’envoyer le reste des personnages à travers une introspection et une croissance intenses. En substance, Charlie est un dispositif d’intrigue plus qu’un personnage, même s’il est joué à merveille par Brendan Fraser.

Fraser imprègne Charlie d’un optimisme tragique, une appréciation du monde extérieur qui ne s’étend pas à lui. C’est quelqu’un qui a fait des erreurs et qui le sait, qui peut toujours être charmant et déchirant quelle que soit son apparence. Au lieu de s’appuyer uniquement sur la physique pour définir le personnage, Fraser découvre le cœur de Charlie et crée beaucoup de sympathie pour quelqu’un qu’un interprète moindre aurait pu transformer en dessin animé. Les autres acteurs sont tous uniformément bons dans leurs parties, élevant leurs arcs simples en leur insufflant de petites touches d’humanité. HBO Veilleurs le vétéran Hong Chau donne à Liz une authenticité à ses actions, tandis que Ty Simpkins prend le personnage métaphorique le plus désordonné du film et donne à Thomas un soupçon de complexité plus profonde. Choses étranges La star Sadie Sink et Samantha Morton font aussi bien avec Ellie et Mary qu’on pourrait le demander, l’écriture contradictoire trouvant au moins une présentation convaincante.

La baleine est issu du même type de narration qui a inspiré le roman d’Aronofsky Requiem pour un rêve, un film tout aussi troublant sur l’addiction qui ne s’intéressait pas forcément à l’histoire réelle des toxicomanes. Cependant, alors que Requiem pour un rêve au moins avait une direction et un métier uniques imprégnés dans chaque histoire, La baleine est un conte brutal et étonnamment froid qui devrait être uniquement axé sur le personnage plutôt que sur le spectacle de l’apparence d’un personnage. La performance de Fraser fait de Charlie quelque chose de meilleur que ce qu’il était sur le papier, et le film aurait dû être plus adapté à cet élément avant tout.

La baleine fait ses débuts dans les salles le 9 décembre.

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