Comment les Simpson ont effacé son épisode le plus controversé

Les Simpsons a toujours bénéficié d’une continuité très souple. La nature caricaturale de l’univers de la série lui permet de se déplacer et de se transformer pour s’adapter à d’autres genres ou à des périodes entièrement différentes et prendre toutes sortes de tons. Grâce à cette vanité, la série a conservé une nette croissance du personnage malgré son statu quo assez statique. Bart et Lisa ne sont peut-être encore que des enfants, mais ils ont évolué en tant que personnages et ont présenté différentes couches au fil de la série.

Cependant, l’un des épisodes les plus tristement célèbres de la série a poussé cette idée au point de rupture en réécrivant complètement l’histoire de Seymour Skinner. Mais la série reviendrait plus tard lourdement sur son propre retcon – et se moquerait même de la terrible idée. Voici comment Les Simpsons a radicalement changé Seymour Skinner, puis a renversé son énorme erreur.

Pendant les huit premières saisons de Les Simpsons, le principal Skinner a été progressivement étoffé au-delà de son rôle typique de contre-poussée aux bouffonneries rebelles de Bart. Skinner était un vétéran de la guerre du Vietnam quelque peu défini par son statut d’homme perpétuellement ennuyeux. Sa relation dure avec sa mère et ses efforts (souvent voués à l’échec) pour impressionner le surintendant Chalmers ont fait de lui une cible fréquente des blagues de l’émission. Mais sa romance avec Edna Krabappel laissait entrevoir plus de profondeur, s’appuyant sur les événements de “The Principal and the Pauper” de la saison 9. Lors d’un événement célébrant le mandat de Skinner à Springfield Elementary, il a été révélé qu’il avait toujours été un imposteur – son vrai nom était Armin Tamzarian.

Un punk de la rue de Capitol City à proximité, Armin a été contraint de s’enrôler dans l’armée pour éviter une peine de prison potentielle – à ce moment-là, il a rencontré le vrai Skinner. Lorsque cet homme a apparemment été tué à l’étranger, Armin a essayé d’informer sa mère, seulement pour qu’Agnès décide qu’elle était parler à son fils. N’ayant nulle part où aller, Armin a pris la place de Seymour à Springfield. Lorsque le vrai Skinner est revenu à Springfield, Armin a révélé la vérité, mais Springfield a décidé qu’ils préféraient Armin au vrai Seymour et l’ont convaincu de revenir.

Le très critiqué Les Simpson l’épisode a ses défenseurs qui ont cité sa narration subversive – qui s’est ouvertement moquée des principaux retcons que la torsion a produits). Cependant, la révision de l’histoire de Skinner a rencontré l’hostilité d’une grande partie de la base de fans et même de certaines personnes dans les coulisses, qui n’aimaient pas du tout les révélations. Le spectacle les a plus ou moins rejoints dans cette critique, la retirant régulièrement du canon de plusieurs manières intéressantes et avec peu de plaintes.

Avant “Le principal et le pauvre”, des flashbacks centrés sur Skinner et sa famille suggéraient qu’il faisait depuis longtemps partie de Springfield. Il a été révélé que son père supposé, Sheldon Skinner, avait combattu aux côtés d’Abe Simpson dans le Flying Hellfish. Les épisodes après “The Principal and the Pauper” sont revenus tranquillement à cette idée. “Boy Meets Curl” de la saison 21 a suggéré que Sheldon a continué à se battre pendant la guerre de Corée. “Boy Meets Curl” était également l’un des nombreux épisodes qui renforçaient le lien entre Seymour et Agnès, cette dernière accusant Seymour à naître de lui avoir coûté une place aux Jeux olympiques pendant sa jeunesse. Skinner est également apparu dans des flashbacks ultérieurs en tant que citoyen de Springfield à vie.

Les retcons concernant Skinner ont également été expressément dénoncés par Les Simpsons. Des références ont été faites dans des épisodes non canon comme l’épisode fictif de la saison 12 “Behind the Laughter” et dans l’univers par une Lisa sarcastique dans “I, (Annoyed Grunt) -Bot” de la saison 15 après que Skinner a commenté la décision décontractée de simplement remplacer Le chat décédé de Lisa Snowball II avec un chat presque identique aussi nommé Boule de neige II. Une grande partie de ce méta-vitriol pourrait être considérée comme une réponse à la série modifiant les histoires personnelles et les personnalités de son personnage principal de manière majeure pour le pire. L’attitude ennuyeuse de Skinner et son côté obscur à peine caché ont été fortement modifiés par les révélations de cette nouvelle trame de fond.

Malgré la chronologie changeante de l’émission, le Les Simpson les personnages sont restés assez cohérents. La croissance que des personnages comme Homer, Flanders et Moe ont connue au fil des ans fait toujours partie de leurs personnages – et pourquoi les fans continuent de les regarder et de sympathiser avec eux. La suppression du développement de Skinner a remis tout cela en question, donc Les Simpsons rétablir le retcon était le moyen ultime de s’assurer que “The Principal and the Pauper” ne bouleversait pas l’une des choses qui permet au spectacle d’être si intemporel.

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