Cet épisode de “Black Mirror” est le plus proche de devenir réalité

Tant que Boston Dynamics a publié des vidéos de ses créations robotiques à quatre pattes, la réponse des humains a été “Euh, non merci”. Cependant, alors que ces machines ont toujours été associées à un avenir dystopique, la connexion était, au début, signifiée ironiquement. La plaisanterie était que les machines se rebelleraient, comme elles l’avaient fait dans tant de magasins de science-fiction. Cela était renforcé par le plan obligatoire dans chaque vidéo dans lequel un scientifique donnait au robot un coup de pied assez vicieux dans les côtes. Les robots ont été conçus pour fonctionner comme des mules transportant de l’équipement pour l’armée, donc le coup de pied était là pour montrer à quel point les machines gardaient leur équilibre – mais il était difficile de ne pas y voir une démonstration que le robot obéirait toujours, peu importe. à quel point vous en avez abusé. Et après une telle démonstration d’orgueil, si les robots se levaient, eh bien, il faudrait dire… ça viendrait. Mais aussi souvent que cette pensée était exprimée, nous ne faisions que plaisanter. C’était alors; c’est maintenant.

Il n’y a rien de drôle dans “Metalhead”, un épisode de la saison 4 de la série d’anthologie dystopique high-tech de Netflix Miroir noir. Lors de sa diffusion en 2017, sa gravité aurait pu sembler déplacée. L’épisode se déroule après la fin du soulèvement et des meutes de chiens robots armés chassent les derniers survivants humains à travers un paysage sombre et ravagé. Filmé en noir et blanc, et mettant en vedette Maxime Peake dans une performance puissante, principalement en solo, en tant que femme désespérée forcée de déjouer seule l’une de ces machines à tuer, l’épisode est un récit de survie extrêmement convaincant.

Mais s’il y avait un sens que le créateur de la série Charlie Brooker avait pris une blague trop au sérieux, les dernières années ont effacé cela. Maintenant que les services de police de plusieurs villes américaines ont commencé à déployer les “véhicules terrestres sans pilote quadripèdes” de Boston Dynamics – souvent malgré des objections publiques passionnées – la gravité de “Metalhead” semble avoir été en avance sur son temps. Comme l’a dit un tweet viral, “Au moment où mes enfants seront assez grands pour regarder Black Mirror, ce sera une série documentaire.”

L’épisode s’ouvre avec Bella, jouée par Peake, chevauchant avec deux autres survivants, Clarke (Jake Davies) et Antoine (Clint Dyer), sur une course d’approvisionnement post-apocalyptique tendue. Alors qu’ils passent devant une ferme détruite, l’un d’eux note qu’elle était autrefois pleine de porcs jusqu’à ce que “les chiens s’en occupent”. Nous ne savons pas grand-chose de ce qui s’est passé pour faire du monde un endroit si effrayant. Les informations sont distribuées avec parcimonie. Ce trio cherche quelque chose de spécifique, dans un entrepôt abandonné, mais ils ne disent pas ce que c’est, juste que cela apportera du “confort” au neveu mourant de Bella, Jack. Ils espèrent tous une mission sans incident. Mais, ils n’ont pas de chance. Lorsqu’ils entrent dans l’entrepôt, l’un de ces “chiens” est là, attendant patiemment tout humain qui se présente.

Les chiens robots de Boston Dynamics sont devenus à la fois plus élégants et plus petits à mesure que la technologie sous-jacente a progressé. Ils sont également devenus plus menaçants. La conception du chien dans “Metalhead” poursuit toutes ces tendances. C’est un méchant implacable, combinant des éléments du Terminator, un vélociraptor et une quantité surprenante de Il n’y a pas de pays pour les vieillardsest Anton Chigurh. Le chien tue rapidement Anthony et Clarke, en utilisant son pistolet intégré qui évoque l’outil d’abattoir de marque de Chigurh. Il intègre un dispositif de suivi dans la jambe de Bella, et après que les deux aient été blessés lorsque sa voiture s’est renversée d’une falaise, commence à la poursuivre alors qu’elle tente de rentrer chez elle dans son camp. Bella combat la machine à travers le désert, menant à une confrontation finale dans une maison chic dont les propriétaires se sont suicidés. Il faut toute sa volonté, son ingéniosité et sa chance pour combattre la machine jusqu’à un match nul.

Ce n’est pas seulement la cinématographie en noir et blanc ou l’accent mis sur l’action qui distingue cet épisode. Miroir noir est fréquemment critiqué pour sa misanthropie implacable. Chaque épisode semble présenter une nouvelle technologie avant de démontrer comment les humains l’utiliseront pour nous détruire parce que nous sommes tous si pathétiques, gourmands et accros à nos téléphones. La série n’est pas aussi mauvaise que sa réputation, mais il y a très peu d’épisodes comme “Metalhead” qui célèbrent réellement l’esprit humain. On apprend enfin, dans le dernier plan de l’épisode, la raison pour laquelle nos trois survivants ont participé à cette probable mission suicide. Ils essayaient de retrouver un modèle très spécifique d’ours en peluche qu’un enfant mourant avait possédé une fois avant que les choses ne tournent mal. Le sens ultime de l’épisode est que les gens risquent leur vie pour conserver leur humanité.

“Metalhead” n’a pas été particulièrement bien accueilli par les critiques ou le public au moment de sa sortie, peut-être parce qu’il s’écartait tellement de ce que nous reconnaissons depuis Miroir noir en série. Cependant, au cours des dernières années, à New York, Los Angeles et dans d’autres villes, les services de police ont commencé à acheter ces chiens robots pour les utiliser. Au lendemain du meurtre de George Floyd par la police, il y a plus que jamais auparavant qui veulent repenser radicalement notre approche de la sécurité publique et ne sont plus disposés à tolérer la violence disproportionnée que les stratégies policières actuelles infligent aux Noirs, bruns et bas. -les communautés de revenus. Pour beaucoup, la vue de ces chiens est un signe que l’appel au changement n’a pas été entendu et que la militarisation des services de police ne peut être arrêtée par l’opposition publique.

Naturellement, les comparaisons avec “Metalhead” ont afflué après que les chiens robots du NYPD ont été repérés pour la première fois en 2021. “Les tendances” Black Mirror “sur Twitter après que le clip de NYPD robodog soit devenu viral”, a déclaré le titre du New York Post. “Personne ne veut d’un avenir où notre ville ressemble et se sent comme un épisode de Black Mirror”, a déclaré un membre du conseil municipal de Manhattan, tout en introduisant une mesure qui interdirait à la police d’utiliser des robots armés. (The New York Times, par intérim en tant qu’ambassadeur culturel, a expliqué qu’il faisait probablement référence à “Metalhead”.)

D’un côté du débat, le contrecoup de ces chiens robots a été considéré comme une réaction excessive. Les chiens robots ne sont pas armés, et bien sûr, pas autonomes (plus récemment, l’un d’entre eux a été filmé en train de tomber maladroitement). D’un autre côté, c’est un pas de plus dans la mauvaise direction.

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