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Ce film de Keanu Reeves était une bombe totale au box-office

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47 samouraïs sans seigneur (connus sous le nom de ronin) engagés dans un acte de vengeance pour leur maître décédé. C’était un événement capital qui est devenu si emblématique qu’il a informé les légendes pour les siècles à venir. Au 21e siècle, 300 ans après l’événement original, Hollywood a regardé la légende comme base d’un projet à gros budget intitulé 47 Ronin. Une histoire proche et chère au cœur de la culture japonaise serait désormais un Keanu Reeves véhicule vedette plein de méchants CG animé avec une équipe créative principalement blanche. Pour citer la chanson des Barenaked Ladies “One Little Slip”: “C’était une recette pour un désastre / un repas de quatre plats sans siree.”

Sorti en salles en décembre 2013 avec un budget gargantuesque de 225 millions de dollars, 47 Ronin était une bombe massive qui a à peine franchi le seuil des 150 millions de dollars au box-office mondial. Une décennie après sa sortie, son existence même semble déroutante. Pourquoi Universal a-t-il dépensé autant d’argent pour un projet basé sur des sources qui n’étaient pas universellement connues ? Que se passait-il avec de longues reprises qui tourmentaient 47 Roninsa production ? Comment même le charme sans fin de Keanu Reeves pourrait-il ne pas animer une affaire aussi morne ? Les questions ne manquent pas quant aux qualités inexplicables de 47 Ronin.

Alors que la légende originale des 47 ronin remonte aux années 1700, la saga du film 47 Ronin commence en décembre 2008. C’est à ce moment-là qu’il a été annoncé pour la première fois que Keanu Reeves serait la tête d’affiche du projet pour Universal Pictures, le long métrage visant également à imiter certains des plus grands films du début des années 2000 : le Seigneur des Anneaux et Gladiateur. En combinant ces projets avec l’homme de tête de La matrice a dû envoyer des signes de dollar dans les globes oculaires de chaque dirigeant d’Universal. Même sans réalisateur attaché à la direction du film, Universal était si extravagante dans la procédure qu’elle visait à faire tourner les caméras. 47 Ronin quelque part en 2009.

Les plans de tournage en 2009 ne se sont jamais concrétisés, mais c’est l’année où 47 Ronin a obtenu son directeur. Carl Rinsch a été sélectionné pour réaliser cette épopée à succès, un concert qui a marqué la première fois que Rinsch réalisait un long métrage. Auparavant, Rinsch était le cinéaste derrière une variété de publicités visuellement impressionnantes. L’espoir était que Rinsch suivrait les traces de gens comme David Fincher, qui est passé de la réalisation de publicités à devenir un auteur de renommée mondiale derrière des projets de longs métrages. Malheureusement, l’embauche de Rinsch a été le premier faux pas qui a mis 47 Ronin sur le chemin du non-retour.

Confier aux réalisateurs commerciaux un projet aussi important que leur premier long métrage est toujours une mauvaise idée. Tarsem Singhpar exemple, est passé de la réalisation de publicités et de vidéoclips à la réalisation d’un thriller à budget moyen La cellulepas en dirigeant immédiatement quelque chose d’aussi massif que Immortels. en ne mettant pas 47 Ronin entre des mains plus expérimentées dès le départ, Universal avait déjà d’énormes problèmes. Les problèmes ne feraient qu’empirer, car 47 Ronin a souffert de graves conflits créatifs même après que Rinsch ait terminé la photographie principale du projet.

Avant de filmer sur 47 Ronin commencé au début de 2011, Universal a préparé le film pour une date très médiatisée de Thanksgiving 2012 en octobre 2010. Maintenant, ce long métrage de Keanu Reeves serait un grand mât de tente de la saison des fêtes, un signe qu’Universal avait une énorme confiance dans les perspectives financières du long métrage. . La photographie principale a commencé en 2011 et les choses semblaient aller dans la bonne direction pour 47 Ronin. Cependant, au début de 2012, The Hollywood Reporter a livré une révélation explosive selon laquelle le tournage du film était un cauchemar. 47 Ronin a commencé à tourner avec un budget stupéfiant de 175 millions de dollars (plus que la suite de 2019 Spider-Man: loin de chez soi) et dont les coûts ont apparemment augmenté au fur et à mesure que la production progressait.

Les dirigeants de Rinsch et Universal s’entendaient apparemment mal, leurs conflits répétés exacerbant les problèmes avec la fonctionnalité. Le Hollywood Reporter a noté que les problèmes avec le projet incluaient le producteur Scott Stuber (maintenant responsable de la division des films originaux de Netflix) ayant une expérience minimale avec les gros films à succès et les demandes de Rinsch de tout tourner sur 47 Ronin lui-même. Il n’y aurait pas de réalisateur de deuxième équipe ici, ce qui signifiait que le projet était entièrement entre les mains d’un gars qui n’avait jamais réalisé de film auparavant. Un différend créatif clé, quant à lui, était que Rinsch voulait faire 47 Ronin un drame intime. Reeves adorait cette idée, mais Universal avait toujours envisagé ce projet comme ressemblant davantage à 300 qu’autre chose.

Dans un environnement créatif plus cohérent, Universal aurait clairement exprimé ses ambitions dès le départ et, si Rinsch ne voulait pas acquiescer, les deux pourraient se séparer avant le début du tournage. Au lieu de cela, le studio a bizarrement permis à Rinsch et Reeves de poursuivre cette vision, puis s’est fâché contre cette version de 47 Ronin manque de séquences d’action. Le manque de crédits de réalisateur de longs métrages de Rinsch n’a certainement pas aidé 47 Ronin, mais la gestion du projet par Universal et son refus de clarifier ses ambitions créatives ont surtout nui à ce blockbuster. À l’époque, il n’était pas clair quelles seraient les prochaines étapes 47 Roninavec The Hollywood Reporter indiquant que Rinsch visait à tourner de nouvelles scènes lourdes d’action d’arts martiaux.

Universal envisageait également l’idée de s’engager dans des reprises pour 47 Ronince qui deviendrait beaucoup plus possible une fois reporté à février 2013. En août 2012, la nouvelle a annoncé que 47 Ronin a été retardé encore plus loin au jour de Noël 2013 tandis que les mois suivants livreraient la bombe qui 47 Ronin était en cours de révision. The Wrap a rapporté que Carl Rinsch ne supervisait plus le montage de 47 Ronin. Pendant ce temps, des reprises ont eu lieu, ce qui a permis au film de se concentrer davantage sur le personnage joué par Keanu Reeves. Une partie de cette mission consistait à ajouter une bête fantastique CGI pour que Reeves puisse s’affronter dans la finale tandis qu’une toute nouvelle intrigue secondaire romantique était injectée dans la procédure. Universal ne se battait plus la poitrine sur les possibilités passionnantes de 47 Ronin… si quoi que ce soit, le studio voulait juste en finir avec cette calamité d’une production.

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