Ce film de guerre avait un décor toxique, littéralement

Stanley Kubrickdrame de guerre de 1987 Full Metal Jacket est probablement le plus connu pour avoir exploré la nature toxique de l’hyper-masculinité dans l’armée, mais qui savait que l’environnement dans lequel ils ont tourné le film emblématique était tout aussi toxique, littéralement ? Des années après la sortie du film, il a été révélé que Full Metal Jacket a été tourné dans une usine chimique abandonnée à Londres et était loin d’être la première production à y tourner. Dans un film rempli de violence aux mains de jeunes hommes soumis à un lavage de cerveau dans la brutalité, vous ne devineriez jamais que le décor du film avait le potentiel d’être tout aussi meurtrier que les hommes qui y sont représentés. Alors, comment une friche toxique responsable de la fabrication de cancérigènes est-elle devenue un lieu chaud pour filmer dans les années 1980 ?

La plupart des gens qui ont vu Full Metal Jacket associent probablement le film à son premier acte, dans lequel un groupe de jeunes hommes américains suit un entraînement vigoureux afin de rejoindre les forces de la guerre du Vietnam. Les recrues sont agressées verbalement et physiquement par l’implacable sergent Hartman (R. Lee Ermey) jusqu’à ce qu’une recrue en difficulté (Vincent D’Onofrio) est poussé à son point de rupture et tue à la fois le sergent Hartman et lui-même. Dans une transition incroyablement choquante vers la mélodie juxtaposée de “Ces bottes sont faites pour marcher”, le film saute immédiatement dans son deuxième acte, dans lequel les jeunes hommes se retrouvent dans un Vietnam déchiré par la guerre. Acteur Matthieu Modinequi joue le soldat Joker, a déclaré à CinemaBlend qu’une grande partie de la seconde moitié du film avait été tournée dans l’usine abandonnée de Beckton Gas Works à Londres, connue pour la fabrication de produits chimiques dangereux.

Pour un bref historique, Beckton Gas Works a commencé la production en 1879 et était un fabricant de choses comme le goudron de houille, le benzol brut et le gaz de houille, ainsi que de petits lots d’autres produits chimiques comme la picoline, la quinoléine, l’acénaphtène, l’anthracène et le dicyclopentadiène. Fondamentalement, ce sont toutes des choses que vous ne voulez pas vraiment respirer ou toucher du tout, donc y être exposé pendant 12 heures par jour pendant le tournage d’un film n’était certainement pas idéal. Avec le passage au gaz naturel dans les années 1960, l’usine a commencé un lent déclin, mais a connu 15 minutes de gloire inattendues au cours de ses dernières années en tant que lieu de tournage de la comédie britannique. C’est un monde carré. L’émission a même utilisé des monticules de déchets chimiques toxiques pour filmer des scènes d’alpinisme.

Beckton a officiellement fermé ses portes le 1er juin 1970 et est devenu un lieu de tournage relativement populaire, avec des films comme le film James Bond de 1981. Rien que pour vos yeuxet l’adaptation de 1984 de 1984 filmer des scènes dans l’installation abandonnée. Par le temps Full Metal Jacket était abattu en 1985, Beckton Gas Works devait être démoli, donc Kubrick était libre de détruire des bâtiments à volonté. Comme Kubrick l’a révélé dans une interview avec Pierre roulante, fabriquer de faux décombres qui semblent réels est étonnamment délicat, donc être capable de créer de véritables épaves en faisant exploser de vrais bâtiments pour un ensemble beaucoup plus convaincant. Kubrick était libre de décimer les bâtiments à sa guise afin de montrer un Huế dévasté par la guerre du Vietnam.

Selon Léon Vitaliun collaborateur fréquent de Kubrick qui a également été directeur de casting sur Full Metal Jacket, Beckton a été construit par une société d’architectes qui ont également construit des bâtiments à Huế, donc tout ce qu’ils avaient à faire pour que tout ait l’air authentique était “l’habiller, mettre des signes dessus et le faire exploser”. Ce à quoi personne ne pensait à l’époque, cependant, c’était que les bâtiments de Beckton Gas Works, déjà remplis de produits chimiques cancérigènes, étaient également fabriqués à partir d’amiante, qui peut provoquer une pléthore de maladies pulmonaires. Par conséquent, chaque fois qu’ils faisaient exploser des bâtiments, la poussière répandue autour du plateau de tournage était criblée de toxines.

Quelques projets ont utilisé le look post-apocalyptique et tourné à Beckton après sa démolition, et bizarrement, de 1989 à 2001, les monticules de produits chimiques toxiques susmentionnés ont été utilisés comme piste de ski sèche surnommée les Alpes de Beckton. Depuis 2001, il n’y a pratiquement aucune trace de l’usine, une partie de la zone environnante étant désormais composée de zones industrielles légères et de logements commerciaux, ce qui, compte tenu de ce que nous savons maintenant, semble également être une assez mauvaise idée. Cependant, selon Greenspace Information for Greater London (GiGL), les Alpes artificielles sont maintenant scellées dans de l’argile pour contenir tous les produits chimiques nocifs, et maintenant il y a en fait des prairies florissantes dans la région.

Heureusement, la plupart des acteurs et de l’équipe de Full Metal Jacket n’ont pas signalé avoir été malades après avoir tourné le film dans un environnement aussi dangereux. Cependant, dans un entretien avec L’indépendant, Modine a déclaré qu’il avait une toux permanente depuis le tournage du film de guerre emblématique, en disant “J’ai l’impression d’avoir un catarrhe dans la gorge depuis ce film!” Il a également dit Le journaliste hollywoodien en 2020 que lorsqu’il rentrait à la maison et se nettoyait après une journée de tournage, l’eau du bain devenait “bleu cobalt” avec les restes de produits chimiques qui s’étaient accumulés sur sa peau. Modine était également dans pratiquement toutes les scènes tournées à Beckton, alors qui sait s’il a été exposé à plus de produits chimiques que ses collègues.

Le tournage à Beckton Gas Works s’est avéré incroyablement efficace et a contribué à faire Full Metal Jacket l’un des meilleurs films de guerre de tous les temps, il est brutal de penser que le film a été (inconsciemment) réalisé au détriment de la santé de son équipe. Semblable à la façon dont nous pouvons regarder en arrière avec horreur la façon dont les acteurs de Le magicien d’Oz étaient couvertes d’amiante parce qu’elles ressemblaient à de la neige, nous pouvons nous souvenir de l’ensemble toxique de Full Metal Jacket et soyez reconnaissants que nous en apprenions de plus en plus sur la façon de protéger les acteurs et les cinéastes, et de ne pas les empoisonner littéralement à chaque fois qu’ils entrent au travail.

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