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1981 était la renaissance du film de loup-garou dont nous ne savions pas que nous avions besoin

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Depuis les origines du cinéma, les loups-garous ont fait partie intégrante du grand canon de l’horreur, mais ils n’ont jamais connu une meilleure année au cinéma que 1981. Pendant quelques décennies, ces bêtes géantes ressemblant à des chiens avaient pris un siège arrière dans le l’esprit du public cinéphile, mais en 81, le public a été traité avec deux bangers et une tentative de grandeur avec Un loup-garou américain à Londres, Le Hurlementet Wolfen. Il est étrange qu’il y ait eu un tel engouement si longtemps après la course originale du loup-garou dans les années 40, mais peut-être que cette énorme sécheresse est ce qui a conduit à la sortie de deux grands classiques du début des années 80. Ces trois-là ont beaucoup en commun, mais ils en font assez pour se démarquer à leur manière pour justifier tous leur sortie la même année.

Dans les années 1980, le sous-genre loup-garou était au repos depuis quelques décennies. Le monstre universel Loup garou la série a explosé en popularité dans les années 40 mais s’est terminée par la comédie hilarante de 1948 Abbé et Costello rencontrent Frankenstein. Les années 50 avaient le titre fantastique J’étais un loup-garou adolescentles années 60 ont apporté le Hammer-touch avec Malédiction du loup-garouet les années 70 ont gagné en modernité avec La bête doit mourir et passionnant intitulé mec loup. Alors oui, ces films n’étaient pas totalement morts depuis Lon Chaney Jr. a officiellement quitté la scène, mais personne ne semblait pressé d’essayer de dominer la franchise emblématique d’Universal, personne d’autre que les cinéastes qui ont grandi avec ces films.

C’était jusque dans les années 80 ! Pour une raison quelconque, cette décennie a vu un boom massif des films de loups-garous, et pas seulement en 1981. Il y avait le refroidisseur de retour La compagnie des loups en 1984, Stephen King Balle en argent et la comédie Teen Wolf en 85, le festival des goules all-star L’escouade des monstres en 87, Teen Wolf aussi en 87… et Ma mère est un loup-garou en 89? D’accord, les films de loups-garous de cette décennie n’étaient pas tous géniaux, mais une tonne d’entre eux l’étaient, deux des trois sortis en 81 étant les meilleurs de toute cette époque.

Le premier de ces trois films de loup-garou de 1981 à sortir en salles était Le Hurlementsorti le 13 mars 1981 et réalisé par le cerveau derrière Gremlins, Joe Dante. Avant le film de Dante, presque personne n’avait vu une version aussi moderne de ce monstre. Le film suit Karen White (Dee Wallace), une présentatrice de nouvelles amnésique qui est envoyée dans une station balnéaire éloignée pour prendre du temps et guérir mentalement, mais pendant son séjour, elle et certains de ses compagnons de visite commencent à être traqués par des loups-garous.

Sur les trois films de loup-garou de 1981, Le Hurlement pourrait bien être celui avec les thèmes les plus résonnants. C’est un film sur le sexe, les affaires, la communication dans les relations, et bien sûr, les loups-garous meurtriers et sanguinaires. Toutes ses ambitions sont intéressantes pendant les 20 premières minutes environ, mais la configuration du film finit par dépasser son accueil en continuant pendant 30 à 40 minutes. Hurlement est un film qui prend un certain temps pour démarrer avec l’action de loup-garou, mais une fois que c’est fait, ça vaut vraiment la peine d’attendre. Gourou des effets spéciaux Robert Bottin donne à ces loups-garous des constructions massives, visqueuses et méchantes – ils ont l’air phénoménaux. La seconde moitié du film est une balade à sensations fortes sans escale, avec beaucoup plus de ces ventouses poilues que vous ne le pensez. Un grand film de loup-garou, mais pas exactement le meilleur.

Le deuxième film de loup-garou sorti en 1981 serait Wolfensorti le 24 juillet de la même année et réalisé par Michel Wadleigh. Il suit un flic de New York nommé Dewey Wilson (Albert Finney) qui fait de son mieux pour trouver le tueur derrière une série de meurtres brutaux. Hmmm… Je me demande ce qui pourrait être derrière tout ça. Ce film fait de son mieux pour se différencier en ajoutant un élément de crime et en prenant des éléments de procédure policière, mais en fin de compte, nous ne sommes tous là que pour voir une chose : les loups-garous !

Malheureusement, Wolfen ne va pas vraiment au-delà de la manière dont Le Hurlement et Loup-garou américain faire. C’est le plus docile des trois en termes d’action et d’horreur, optant pour une approche à combustion lente similaire à ce que vous trouvez dans la première moitié de Le Hurlement. C’est fou de le dire, mais Wolfen pourrait grandement bénéficier d’un remake. Gardez l’approche procédurale à combustion lente, mais lorsque nous obtenons des scènes de monstres, rendez-les dérangeantes ou donnez-nous de bonnes victimes. Wolfen n’est en aucun cas mauvais, il n’est tout simplement pas à la hauteur de son potentiel.

Le plus grand film de loup-garou de 1981 est évident. C’est vrai, c’est Un loup-garou américain à Londres. John Landis’ hybride de comédie d’horreur est le film le plus obsédant, le plus étrange et le plus sombre de tout le sous-genre des loups-garous. Bref, ça déchire complètement. Le film suit deux routards américains voyageant à travers l’Angleterre qui sont attaqués par un loup-garou, conduisant l’un d’eux à devenir lui-même un loup-garou. Le film de Landis met en vedette une distribution parfaite d’interprètes absolument stellaires, y compris David Naughton, Jenny Agutteret Griffon Dunne, et présente ce qui pourrait être la meilleure cinématographie de tous les films de ce sous-genre, et les meilleurs effets de loup-garou de tous, haut la main. Les effets sont si incroyables que le film a fini par remporter le tout premier Oscar du meilleur maquillage. Cette catégorie a-t-elle été inventée à cause de Loup-garou américain? Probablement pas, mais nous agirons comme si c’était le cas. Ce n’est pas seulement l’un des meilleurs films dans son domaine respectif, c’est l’un des plus grands films d’horreur de tous les temps. L’un des véritables exemples d’un film qui a complètement changé le jeu pour un genre. Vous ne faites pas mieux que ça, les gars. De plus, vous ne pouvez pas oublier ces incroyables doudounes vues sur l’affiche. C’est la conception de costumes d’experts en jeu !

Alors, comment la classe de 1981 se compare-t-elle? Eh bien, cela dépend honnêtement de ce que vous recherchez. Comme si vous ne pouviez pas déjà le dire, Un Aloup-garou américain à Londres est le meilleur choix polyvalent et a les racines les plus profondes dans le canon du sous-genre, mais cela ne signifie pas que c’est le bon choix pour vous. Une nuit, vous ressentirez peut-être une approche plus réaliste de ces films. Dans ce cas, Wolfen serait absolument votre sac. Qu’en est-il d’une approche d’horreur plus directe, qui traite du SSPT, des choix relationnels désordonnés et désagréables, et d’un ton incroyablement sombre tout au long de son exécution? Le Hurlement est sûr de vous trouver votre dose. Si vous cherchez un film de monstre sombre mais sournoisement hilarant, une sortie impérative dans l’histoire de l’horreur qui se présente comme l’une des meilleures de sa décennie (et encore moins de tous les temps), alors vous devriez probablement y aller Américain. Aucun de ces films n’est mauvais, vous ne pouvez donc pas vous tromper de quelque façon que ce soit. Cela étant dit, si vous n’avez pas vu les deux qui sont pas titré Wolfenpeut-être commencer par ceux-là.

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